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競選公職打響羅騰園——蔣月惠的奇招


文/黃蟬
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  聖經有一段故事,先知以利亞因信奉上帝,遭政府追殺,他一路逃亡,來到一棵羅騰樹下時已精疲力竭,此時食物從天而降,讓他重燃心志,從此羅騰樹便成為「弱勢者庇護所」的象徵。這也是「屏東縣基督教羅騰園肢體殘障服務協會」名字的起源。

  1960年西德女教士差會在屏東創辦盲女習藝所,占地約800坪,主要教授縫紉、紙雕、音樂等。1969年申請立案為「屏東殘盲女子教養院」,至1984年停辦教養院,改設立「羅騰園活動中心」。1987年改由挪威基督教協力會經營,附設「羅騰園肢體殘障護理之家」,協助女性身心障礙青年就醫、就學、就業及生活與信仰輔導。後來因國外經費短缺,外國傳教士於1992年底撤離台灣,改由國人主持,於1993年正式立案為「屏東縣基督教羅騰園肢體殘障服務協會」,依舊延續外國教士的服務內容,只是服務對象擴及男性。再於2003年更名為「社團法人屏東縣基督教羅騰園肢體殘障服務協會」。

  現年47歲的協會理事長蔣月惠,投入羅騰園當志工匆匆已近30年。由於家中食指浩繁,蔣月惠在高職時便開始半工半讀、獨立生活。18歲時偶然知道自己的性向適合當志工,在擁有一份穩定的工作之後,幾乎把晚上及假日都奉獻出來。首先,她加入外國人創辦的福音堂教會,信徒為一般人及身心障礙朋友,也因此跟著外國女性傳教士的腳步,從事社會服務的工作。在付出的同時,她也從中得到許多關懷與溫暖。蔣月惠覺得,這些未婚的外國人能力都很強,竟然遠渡重洋來協助台灣偏遠地區的身心障礙者,真的很令人感動。1980年前後,鄉下的民風依舊保守,許多身心障礙者都被藏在家裡,可以想見,這些女傳教士想要讓他們走出家庭、接觸人群,學習一技之長,享有獨立自主的人生時,該有多大的阻力與困難!

羅騰園庇護商店的手工藝品琳瑯滿目。

  身為台灣尾老牌的身心障礙團體,蔣月惠的理想藍圖是建立「羅騰園安養之家」,提供一個免費的空間,讓躲在家裡的重殘朋友走出來,不分障別的生活、工作在一起,因為他們彼此是可以互補的。2004年7月開幕的羅騰園庇護商店,由林育生立委等人無償提供的整個園區佔地三千多坪,初步實現了蔣月惠的願望。目前庇護商店的學員少則7、8位,多則10來位,園區並可容納20位男士、12位女士住宿。重度肢殘、僅頭部與右手稍可移動的第一任店長廖美紅,幽閉家中40多年之後,終於在2004年5月遷入羅騰園居住,踏出獨立生活的第一步。自行摸索學習卻多才多藝的她,除了教授學員各種手工藝之外,更頻頻受邀前往屏東各級學校,從事生命教育的演講或指導串珠手工藝,廣受師生們的歡迎。

  設立一年來,庇護商店總共輔導了二、三十位中、重度身心障礙朋友的生活技能,並免費提供吃、住,提供家人喘息的機會,減輕家庭負擔。有廖美紅的效力加上蔣月惠辭去穩定工作、專心的陪伴,原本期待庇護商店可以在五年內站穩、自給自足,不料店長卻於2005年5月因心臟病離世,讓蔣月惠傷感不已。目前有一位重度肢障的黃美玲接替廖美紅的教學工作,每週二次前來義務指導學員。

可愛的串珠作品。

  目前庇護商店展售的手藝品計有:押花、布花、皮雕、串珠、二手衣服及物品等,由於地處台灣末端加上知名度不足,每月僅有數千元的收入。協會每月的開銷需10多萬元,然而募款又相當困難,為了解決當前的困境,大半生賣給羅騰園的蔣月惠居然要於2005年底出馬競選屏東縣議員。她的如意算盤是,藉著選舉打響羅騰園的知名度。最近,她開始走訪選民,許多陌生的朋友紛紛挹注小額的捐款;而只要得票超過400票,不但12萬元保證金不用沒收,選委會還可每票補助30元。她覺得,即便選上的機率不高,但花費也很低,就當作一次羅騰園的大型募款活動好了。這樣的競選精神堪稱奇特,但也可見蔣月惠對羅騰園30年不變的承擔。

  蔣月惠坦言,擁有上帝的力量支持,讓她得以勇敢面對任何的艱鉅挑戰,也將陪伴這些身心障礙朋友到老。


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