結節苦何解——虎子罹患的結節性硬化症


文/罕見疾病基金會

  2歲的虎子看來健康聰明、語文發展十分正常,很多人都不敢相信虎子是「結節性硬化症」的患者,因為比起其他合併各種嚴重複合症狀、甚至癲癇、智能發展遲緩的病童,「虎子真的很幸運!」虎子的媽媽感慨地說。看外表,虎子僅是腿上有一塊塊白斑,鼻翼附近有不易辨認的鯊魚皮──較粗糙的小斑,但他小小的心臟裡卻有三顆纖維瘤,腦裡也有一顆。說到這兒,虎子媽媽就有許多心路歷程要跟病友家庭分享。

  虎子媽媽是個特別的例子,她在懷孕16週做唐氏症及神經管缺陷血液篩檢時,即發現胎兒異常,28週高層次超音波檢驗發現胎兒心臟有肌瘤。歷經嚎啕大哭、自責、猶豫與煎熬,在先生支持下,夫妻倆決定「給孩子一個機會」。虎子出生後穩定成長,腦和心臟的瘤無法做特別治療,必須定期檢查觀察。醫生要他們特別留意,多數患者因為腦室有很多結節,使得神經傳導受阻,可能會出現腦部不正常放電──癲癇發作。10個月大的虎子,有一天怪異地揮了揮手,媽媽立刻警覺,經過腦波檢查確認,虎子開始每天吃抗癲癇的藥。只要癲癇不發作,避免腦細胞受傷,虎子可以是結節性硬化症中1/3智能正常的幸運兒。

  目前,虎子爸媽不但追蹤醫療資訊,也加入基因檢測醫療計劃,為更進一步的篩檢與醫療而努力。「不要避諱害怕」,虎子媽媽心疼許多病友家庭與嚴重型結節性硬化症奮鬥的辛苦,「不要隱瞞病情,家長越早吸收正確的醫療訊息,我們就可以及早在療程中幫助孩子!」


「結節性硬化症」病症簡介

結節性硬化症(Tuberous Sclerosis Complex;TSC)是一種遺傳疾病,目前已知病因有TSC1(結節性硬化症第一型)、TSC2(結節性硬化症第二型)二種類型的基因突變,造成患者神經細胞和髓鞘形成不良,產生結節硬化。由於人體神經組織遍佈全身,導致病人在不同的器官出現瘤塊。

結節性硬化症,臨床上表現出非常多樣化的症狀,較為明顯的徵象是臉部皮膚出現血管纖維瘤或額頭斑塊、指甲邊緣有纖維瘤、身體上有三個以上的脫色斑(大片白斑)、臉部或身上有較為粗糙的鯊魚皮斑。此外,目前藉著斷層掃描、超音波、核磁共振造影等儀器,可以發現有些患者會出現多個視網膜異位瘤、腦皮質結節、腦室管下結節、腦室管下巨細胞星狀瘤、心肌瘤、淋巴管肌瘤增生及腎血管肌脂肪瘤等不同的病徵。臨床上患者表現的症狀僅有其中一或兩種,或是複合徵狀。其他臨床上的表現,部分患者常因腦部的結節,致使神經傳導受阻,引發腦部不正常放電,產生癲癇,患者如服藥控制癲癇,可使腦部細胞不致受損。

根據國外醫療統計,約有1/3患者智力正常,另2/3患者弱智,部分病人有自閉行為。此類患者之治療,須視其結節或瘤塊發生之不同器官或部位予以適當的治療。目前國內多家醫療院所已可做結節性硬化症的基因檢測。

(本文摘錄自罕見疾病基金會〈認識罕見遺傳疾病系列之六:結節性硬化症〉DM)


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